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农业好帮手智能化生菜Lettuce Bot智能化

时间:2018-04-11 11:51  编辑:眼爆科技

北京时间10月24日消息,据国外媒体报道,生菜是美国加州最主要的蔬菜作物。该州2010年绿叶蔬菜作物产值达16亿美元,约占全美生菜产量的70%,而美国本身也是全球第二大生菜出口国。不过,生菜是一种需要精耕细作的作物,它不仅需要施肥除草,而且对植株的疏密度要求也很高。想要培育出优良的生菜作物,需要有适中的排列密度,要不然就会制约其生长。如今大部分工作都需要人工完成。按土地面积来计算酬劳的工人缺乏对其进行精耕细作的动力,因此造成了很多不必要的资源浪费。

针对这一现状,来自于斯坦福的两名工程师Jorge Heraud和Lee Redden联手打造了一款培育生菜的好帮手——智能生菜机器人Lettuce Bot。它会操纵拖拉机,并为沿途经过的植株拍摄照片。然后通过Redden设计的多种计算机视觉算法,把这些照片和数据库中超过100万幅的图片进行比对,辨认出野草和密度过大的植株。数据库中的这些图片是俩人走访多家生菜农场、以土地和其他植株为背景、对生菜从各个不同角度进行拍摄而采集到的。此外,他俩还研发了一款软件,必要时可以展开防护罩,阻挡加州强烈的光照。

当Lettuce Bot辨认出一株野草或者发现两株生菜生长距离太近,就会从后部喷出高浓度肥料来进行清除。在这里,高浓度肥料功效跟杀虫剂一样,这也是很多时候农民会在一个10到15厘米的安全距离内对作物进行施肥的原因,这样能够稀释肥料浓度,以免作物因为过度营养而死。这样,智能生菜机器人不仅可以去除掉野草和过密的作物,而且还可以同时为其他植株施肥,一举两得。

这个智能系统由安装的电池提供动力支持,能飞速进行图片数据处理,准确率达到98%,同时以低于每小时2千米的速度前行。9月,Heraud和Redden俩人创建的初创公司Blue River Technology获得了来自于专注于农业领域的风投企业Khosla Ventures的300万美元融资。公司计划明年推出完全版Lettuce Bot。Heraud很低调,对于Lettuce Bot的成本只字未透,但是表示对比人工,这款产品有很强的竞争力。

同时,该公司还在开发一款智能割草机。事实上,这是开发生菜机器人的最初灵感来源,当时他们就想开发一款能用于公园等公共场所的自动割草机,但考虑到其危险性可能会危机儿童安全转而把眼光投向农业领域(想像一下在儿童经常光顾的地点出现旋转的金属片确实很危险)。这款智能机器人将使加州的有机农场主受益,可让他们免除使用效力太过于强劲的除草肥料。

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