5G O-RAN小基站:繁荣应用场景 降低产业成本

智能家居 2020-02-12 10:30187未知admin

O-RAN产业界最近动作不断,2019年11月9日,中国移动、中国电信、中国联通携手成立开放无线网络(O-RAN)测试与集成中心(OTIC)。2019年11月中旬,沃达丰宣布了一项覆盖欧洲14个国家、超过10万个站点和4亿人口的OpenRAN招标计划。而在2019年12月初,O-RAN联盟联合Linux基金会又发布了O-RAN开源社区的第一个版本Amber。

这一系列动作无疑加速了O-RAN产业商用落地的进程。为探究这些动作对O-RAN小基站产业的影响,首先需要剖析小基站在4G时代推广受困的原因,进而探讨5G新需求下的小基站特点,再根据O-RAN的推进策略分析其对小基站带来的影响,最后总结当前5G O-RAN小基站的落地挑战和后续研发方向。

5G 基站

4G到5G,小基站迎来发展高峰

回顾4G时代小基站的发展和应用历史,可以总结出4G小基站并未大规模应用的几个主要因素。

首先,4G小基站没有把握好商用需求的节奏,能力规划单一、缺少灵活性,限制了小基站的应用场景。在4G网络建设初期,网络建设以宏基站为主,室内覆盖多采用DAS或者宏基站穿透覆盖的方法,有源拉远式小基站或一体化小基站仅作为补盲站小批量应用。而在4G建设的中后期,网络容量需求上升,4G小基站(扩展型皮基站)受限于单小区容量的限制和单频点的设计限制,不能很好地满足容量覆盖的需求。

其次,小基站缺少统一管理能力,运维能力跟不上。由于4G小基站厂商数量多,设备能力良莠不齐,缺少统一管理配置能力,造成不同厂商的协同配置存在困难,增加了运维监管的难度。例如,不同厂商间小区切换参数配置不合理,造成切换成功率等KPI指标恶化。

最后,小基站过低的价格竞争降低了整体竞争力,压缩厂商研发投入,也在一定程度上降低了设备的可靠性。

虽然传统4G小基站存在一定的问题,但通过现网多省的调研,依然存在大量的中等价值场景(覆盖面积中等、人流密集度不大,如咖啡厅、健身房、餐厅、地下车库等)有着非常明确的小基站覆盖需求。尤其是5G重点拓展广阔的垂直行业市场及庞大的家庭市场,对小基站提出了广泛的需求。通过总结过往经验,5G小基站规划既需要考虑低成本目标,又需要兼顾设备空口能力灵活性、可靠性,与边缘应用的结合以及网络管理能力的提升。

5G网络建设的核心在于服务大众、融入百业,支持国民经济高速发展对于信息通信系统的需求,相较于4G在多个方面的技术需求都不尽相同。首先,5G网络需要满足垂直行业的需求,对空口能力的要求不同,连接可靠性、延迟需求、连接密度、上下行带宽需求都需要基站设备有针对性地空口能力定制研发;其次,5G小基站设备需要考虑端到端的NFV云化设计需求,以支持UPF下沉和MEC业务共部署的场景;最后,在公网覆盖方面,5G小基站不仅要支持中等价值室内覆盖场景,也需要进一步拓展支持家庭级覆盖场景,与家庭宽带及智慧家庭融合发展,其安全性高、无缝移动、业务感知有保障等诸多优势将会促成5G家庭室内覆盖需求进一步上升。这些差异化需求对5G小基站既是机遇,也是挑战。

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