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亚马逊新通信技术竟是基于LoRa!支撑其智能家居生态版图扩张

时间:2019-10-09 18:30  编辑:眼爆科技

9月25日,亚马逊在西雅图举行一年一度的硬件大会,会上发布了十多款新产品,涵盖多款支持Alexa语音助手的音箱、门铃、安全监测器、路由器以及智能戒指和智能眼镜穿戴设备,形成了丰富多样的智能硬件设备。不过,除了智能硬件之外,亚马逊还宣布了一项名为 Sidewalk的低功耗远距离无线技术,能够在比 Wi-Fi或蓝牙等无线网络更大的范围控制家庭设备。发布会上,媒体大多聚焦于十多款智能硬件设备,不过笔者认为Sidewalk这一技术更值得关注,它的发布隐含着亚马逊进一步扩大智能家居生态圈的意图,而这一意图与业界熟悉的LoRa这一低功耗广域网络技术有密切关系。

并非重复发明轮子,基于LoRa的创新

亚马逊设备主管 Dave Limp提到,长距离是Sidewalk协议最首要的优点,Sidewalk使用现有的900MHz频谱,最远可以连接到1.6公里以外的设备。不过,这一技术的细节并未公布,因此也引起了一些猜测,甚至是吐槽,比如下图中这位:

“LoRa已经做了好多年,有标准化的协议以及大量廉价可用的设备,为什么其他人会用一个在业界未测试的亚马逊专有的产品?”这种说法也有道理,毕竟“重复发明轮子”会让业界碎片化更加严重。

不过,据笔者了解,亚马逊Sidework并非重复发明轮子,这一通讯技术实际上是在LoRa调制技术基础上推出的适用于智能家居和消费级智能硬件中远距离通信的协议,补充了此前用于智能家居和消费级智能硬件通信的WiFi、蓝牙、Zigbee、Zwave等技术的不足。也就是说,Sidewalk其实是借助现有成熟技术,对智能家居和消费级智能硬件通信的一个创新。

由于基于成熟的LoRa物理层技术,亚马逊以及其硬件合作伙伴在硬件开发上可以直接复用现有的LoRa产业生态资源,对于Sidewalk相关产品开发来说也是可以低成本快速实现。因此,亚马逊希望将Sidewalk扩展至其智能硬件产业生态中,并不是一项从头开始做的工作,从某种意义上来说也是借助LoRa现有的产业生态来扩大自身生态。

亚马逊在本次发布会上宣布首款基于Sidewalk的产品“Fetch”宠物狗追踪标签,该标签可以设定电子围栏,狗只要离开指定区域,主人会收到警报,这一设备将在明年推出。相比传统的蓝牙宠物追踪设备只有百米级范围,Sidewalk让人们对自己宠物追踪的范围扩大到1公里以上。

实际上,Fetch并不是亚马逊首款采用LoRa的产品。2018年初,亚马逊以10亿美元收购一家智能家居公司Ring,加快进军智能家居领域的步伐,Ring以智能门铃、安全摄像头和泛光灯而闻名,被收购后Ring的产品开始和亚马逊Alexa语音平台进行整合,多款产品与Echo音箱相连。其中,Ring推出的一款与Echo音箱相连的智能灯就内置LoRa芯片,实现对智能灯的控制。

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