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平流层太阳能无人机可成为卫星和地面站之间的中继站、提供通

时间:2019-10-09 12:30  编辑:眼爆科技

图片来源:https://pixabay.com/images/id-4382862/

由于,全球仍有40亿人口无法上网,为最偏远的地区提供Internet和电信服务,成为许多高科技公司待开发的商机。

其实,已有不少业者看好,平流层太阳能无人机(Drone)的潜力巨大。这类型平流层太阳能无人机,飞行于约60,000英尺(feet)或以上高空,借助太阳能板产生电力可以独立飞行数月。其实,这类型无人机的设计是一个挑战,相对重量轻但机翼相对较长,以使其能够在稀薄的平流层空气中缓慢飞行的同时也产生足够的升力。

根据无人机有效载荷的不同,可以有多种目的,其中,向全球所有地区提供电信服务,就是一个重大且值得投资,未来可能改变世界。目前,这类无人机开发被视为替代部分卫星,相对优势是更低的成本、更容易的机动性和更快的部署。也就是说,无人机可能与现有的卫星网络成为互补性合作,可以用作卫星和地面站之间的中继站,以改善数据传输、减少地面和太空所需的基础设施。可进行高空拍照、监控或提供网络服务,不仅有商业价值,更是在军事或国防上具价值存在。

根据,研究公司NSR报告,目前这类无人机开发项目约40个,包括平流层无人机、气球和飞艇,预估在未来十年可能创造17亿美元的价值收入。例如:

Facebook的Aquila项目,在2017年的试飞后,悄悄搁置了。

航空公司Airbus的Zephyr无人机在亚利桑那州的试飞中已经飞行了25天。稍早,在2019年3月份Zephyr曾以滑翔机的无人机在澳洲北部进行飞行,但因天候不佳而机身受损,被迫缩短航程。外观酷似滑翔翼的Zephyr S翼展80英尺、重量约75公斤、飞行高度可达7.5万英尺,由4人手动操作升空后,需要8小时才能到达平流层,随后靠内建的太阳能电池在白天自行充电,供应每天1,100英里飞行距离所需电力。

软银旗下HAPSMobile经FAA和NASA的批准后,将在爱德华兹空军基地的封闭空域中,首次试飞HAWK30。这是一款太阳能无人飞机,提供平流层(stratospheric )电信平台系统,以弥补全球数字鸿沟并彻底改变行动网络。

波音旗下Aurora Flight Sciences研发的平流层无人机Odysseus也打算展开测试,预计明年(2020) 3月底前在夏威夷进行首航试飞。

值得关注的是HAPSMobile公司,是日本软银SoftBank Corp.旗下子公司,同时,HAPSMobile与Google的母公司Alphabet的子公司Loon也有战略合作关系。该公司计划和运营一个高海拔平台站(HAPS)业务,包括:网络设备研发、核心网络建设、新业务规划以及频谱使用。至于,HAWK30无人机开发合作伙伴是AeroVironment, Inc.,也是HAPSMobile的少数股东之一。HAWK30是一款专为平流层电信平台系统设计的太阳能无人飞机。

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