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哪些生物能在气候变化中存活下来?人类不在其中

时间:2019-08-26 10:30  编辑:眼爆科技

最近一份轰动性的生物多样性报告指出,目前全世界每4个物种中就有1个面临灭绝,而哪种动物最适合在气候危机中生存下来?人类很可能不在其中,如果我们不对气候变化采取变革性的行动,那么即使人类有非凡的创新能力和适应能力,可能也不会成为幸存者。

在一定程度上,这是因为人类的繁殖速度极慢,通常一次只能繁殖一到两个后代就像熊猫等一些人们喜爱的动物一样,能够快速繁殖许多后代的生物可能有更好的机会避免灭绝。

这似乎只是一个思维实验。但令人不安的是,讨论哪些物种在气候变化中的生存能力其实是非常具体的,物种的脆弱性在很大程度上与气候变化有关,而气候变化带来的影响包括更高的气温、海平面上升、更多变的条件和更极端的天气。

一些警告是适当的。虽然气候变化的严重性不可否认,但我们不可能确切知道这些变化将如何影响物种的脆弱性,尤其是在遥远的未来。预测脆弱性的方法不断发展,而有限和不一致的数据,加上政策、土地使用改变和生态影响的复杂相互作用,意味着预测不可能一成不变。气候变化的脆弱性评估存在偏见和盲点,而且气候变化对动物种群的间接影响,例如在食物链方面的影响,比直接影响更难以建模。

不确定性的另一个来源与生命形式的适应能力有关。以变温动物(又称冷血动物,如爬行动物和两栖动物)为例,从历史上看,它们对气候变化的适应速度要慢于恒温动物,首要的原因是它们无法调整自己的体温,但也有例外,比如美洲牛蛙,由于气候变暖,它们可能会找到更适合居住的环境。

当然,人类还有另一种选择:我们可以齐心协力,通过采取减少温室气体排放的政策和生活方式,阻止气候危机继续滚雪球。不过,为了进行这些预测,我们先假设这不会发生。

难以阻挡的趋势

即使存在不确定性,我们也可以对大概的模式做出一些有根据的猜测。耐热耐旱的植物,比如那些生长在沙漠的植物,会比雨林植物更有可能存活下来。那些种子可以传播到很远地方的植物,比如靠风或洋流播种的椰子,会比通过蚂蚁播种的某些金合欢属植物更有优势,能够调整开花时间的植物也能更好地应对更高的温度,这可能会让非本地植物在应对气候变化方面具有优势。

我们还能以史为鉴。化石记录保留了物种如何应对以前气候变化的痕迹,长期生存也有遗传线索,在数百万年来适应更咸环境的耐寒绿色微藻中就能有所发现。然而,需要注意的是,当前人为造成的气候危机具有独特的破坏性,因此我们不能完全依赖过去的经验,我们在未来看到的气候变化将在许多方面不同于我们过去看到的气候变化。

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