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别那么乐观:人类许永远都无法殖民火星

时间:2019-08-15 12:30  编辑:眼爆科技

很多人对以下这件事感到理所当然:人类将在不远的将来,在火星上建立起欣欣向荣的,长期存在的定居点。但是在某种程度上,这种观点可能过于乐观了,它低估了定居火星可能将要面临的挑战和困难。除非我们极大地调整我们的大脑和身体去适应火星的极端环境,否则这颗红色星球将永远不适宜我们定居。没错,我们常听科学家们说,火星是整个太阳系中和地球最相似的星球,但是这个说法其实太过于简单化了。

火星,并不友好

火星很冷,一片死寂,其大气比地球稀薄100倍,而仅存的少量大气的主要成分则几乎全部都是二氧化碳,有害的太阳辐射几乎可以直达火星表面,毫无阻拦。由于大气稀薄,火星表面的大气压强很低,大约600帕斯卡,仅相当于地球海平面标准大气压的0.6%左右。如果没有宇航服的保护,在这样低的气压环境里,你将受到严重伤害:你的肺部将炸裂,皮肤浮肿,身体组织肿胀,最终死亡。稀薄的大气同时也意味着其无法很好的留存热量。火星表面的平均温度是摄氏零下63度,最低甚至可以降到摄氏零下126度。相比之下,地球上的最低温记录是1982年6月23日在南极的苏联考察站东方站录得的,数值是摄氏零下89度。一旦气温降低到零下40度以下,未能良好防护的人体在5~7分钟内就会遭受严重低温伤害。

火星的质量也远小于很多人的认知。火星地表的引力大约是地球的37.5%,这就意味着在地球上体重大约180磅(大约163斤)的人,到了火星上体重将变为68磅(61斤)。可能对于很多梦想减重的人士,这听起来很不错。但长期而言,这样的低重力环境对于人体健康将产生严重的不利后果,甚至可能对人类的生殖能力产生负面影响。

但即便有这样或那样的问题,但似乎主流观点一直认为人类很快就将可以在火星上建立起殖民地。SpaceX 创始人埃隆马斯克(Elon Musk)在憧憬着2050年代在火星上建立人类殖民地的设想,英国威斯敏斯特大学天体生物学家莱维斯达尼尔(Lewis Darnell)则给出一个相对较为保守的推算,他认为,再过50~100年,可能将有相当数量的人类,在火星上建立起某种具有自我维持能力的定居点。中东富裕的石油国家阿联酋此前已经宣布,该国希望在大约公元2117年,在火星上建立起一座拥有大约60万人口的火星城市。

遗憾的是,以上所提到的这些目前来看还仅仅都是科学幻想。当然毫无疑问的一点是,最终人类一定可以踏足火星,甚至在那里建立起一个或多个基地,但如果要说我们将会在火星上建立起可以容纳成百上千人居住的真正的定居点,那至少在目前看来,是对这样一种前景将可能面对的巨大挑战的严重低估和视而不见。

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