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时间从未流逝 过去与未来可能只是错觉

时间:2019-06-14 18:30  编辑:眼爆科技

来源:环球科学

从确定的过去到有形的现在,再到不确定的未来,我们感觉好像时间在不可阻挡地流逝。时光流逝可能是人类对世界的感知中最为基础的方面,因为我们在内心深处感受到时间在逐渐溜走,这种感觉甚至比我们对物质或者空间的感知更真切。

然而,这些观点却和一个深刻且令人震撼的悖论冲突:在现有的物理学中,找不到时间流动这个概念。实际上,很多物理学家坚称时间根本没有流动,它仅仅是存在。一些哲学家甚至主张,时光流逝这个概念是无意义的,对时间流动的讨论是建立在一种错觉之上的。

时间流逝概念的不自洽

在提及时间的流逝时,我们究竟在表达什么意思?多年以来,一些哲学家仔细对此进行了考察,得到了一个与物理学家相同的结论:时间流逝的概念是不自洽的。毕竟,这种观念类比了物体的运动。人们通过测定物体的位置随着时间的改变,进而谈论物体的运动,比如穿过空间的箭。但是,谈论时间本身的运动是什么意思?它运动时,是相对于什么而言呢?其他类型的运动是把一种物理过程和另一种关联起来,而时间的流动则是把时间和自己关联在一起。时间走得有多快?这样的问题本身就暴露了时间流逝观念的荒唐,而每秒钟前进一秒钟这样的回答也等于什么都没有说。

在时间中前进,而非时间在前进

否认时间流动并不是说过去和未来在物理上没有区别。不可否认世界上的事件构成了一种单向序列。比如,一个鸡蛋掉在地板上会摔碎,然而相反的过程,即一个破碎的鸡蛋自发地组成一个完整的鸡蛋绝不会被看到。这是热力学第二定律的一个例子,其表述为封闭系统地熵可以理解为混乱的程度会随着时间上升。

因为自然界中充满了不可逆的物理过程,所以热力学第二定律在这个世界发挥了关键性的作用,导致时间轴上过去和未来两个方向出现了明显的不对称。按照惯例,时间之箭指向未来。但这不意味着时间之箭是飞向未来的。就像罗盘指向北方并不表示罗盘向北运动。这两种箭头指示的都是一种不对称性,而不是一种运动。

什么导致了时间流逝的错觉

鉴于物理学和哲学中多数对时间的分析都没能发现任何时间流动的迹象,那么留给我们的就是一些谜团。时间在连续地流动这种根深蒂固的印象是源于何处呢?

时间的不对称性有两个方面可以让我们产生时间在流动的错觉。

第一个是过去和未来之间的热力学差异。正如物理学家在过去的几十年所认识到的那样,熵的概念与系统的信息含量是紧密相关的。由于这个原因,记忆的形成是单向过程新的记忆增添信息并增加了大脑的熵值。我们也许把这一单向性理解为时间的流逝。

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