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薛定谔的猫有救了:物理学家通过新方法预测量子跃迁

时间:2019-06-12 10:30  编辑:眼爆科技

著名的薛定谔的猫是量子叠加性和不可预测性的象征,而耶鲁大学的研究人员找到了一种能够捕获和拯救这只猫的方法,通过预测其跳跃动作采取实时行动,从而将其从厄运中拯救出来。在研究过程中,他们推翻了量子物理学界多年来的基柱性教条。

这项发现让研究人员能够建立一套提前预警系统,预测含有量子信息的人造原子即将发生的跳跃动作。宣布此项发现的报告发表在6月3日的在线版《自然》期刊上。

薛定谔的猫是一个著名悖论,阐释了量子物理中叠加的概念(即相反的两种状态可以同时存在)和不可预测性。这个悖论是这样的:一只猫被放在一个密封的盒子中,盒子里有一个放射源,还有一种毒药。若放射性物质有一个原子发生衰变,就会释放毒药。量子物理的叠加理论认为,在有人打开这个盒子之前,其中的猫既是活的,又是死的,即处于两种状态的叠加态。一旦打开盒子、观察到了猫的死活,其量子态就会立即改变,变成死或活中的一种。

量子跃迁是指,量子态被人观察到时发生的离散(非连续)、随机的变化。此次实验在耶鲁大学教授米歇尔德沃雷特(Michel Devoret)的实验室中开展,由主要作者兹拉特科米奈弗(Zlatko Minev)提出,首次对量子跃迁的真正运作机制进行了考察。而结果令人大吃一惊,与丹麦物理学家玻尔的著名理论背道而驰。该研究结果显示,与之前认为的不同,量子跃迁的发生既不突然、又不随机。

对电子、分子、或含有量子信息的人造原子(又称量子比特)等小物体来说,量子跃迁是指从一个离散的能态突然转移到另一个能态。在研发量子计算机时,研究人员必须解决量子比特的跃迁问题,因为量子跃迁代表着计算错误。

深奥难解的量子跃迁理论最早由玻尔于一个世纪前提出,但一直到上世纪80年代才在原子中被观察到。我们每次对一个量子比特进行测量,都会发生这种跃迁。德沃雷特表示,他是耶鲁大学应用物理和物理学教授和耶鲁量子研究所成员,量子跃迁从长期来看,是无法进行预测的。

尽管如此,米奈弗补充道,我们还是试试看,是否有可能对即将发生的跃迁发出预警信号。米奈弗指出,此次实验是受了奥克兰大学教授、量子轨迹理论的先驱霍华德卡迈克尔(Howard Carmichael)所做的一项理论预测的启发。

除了其产生的巨大影响之外,此次发现还可能代表着,我们对量子信息的理解和控制取得了重大进展。研究人员表示,可靠地管理量子数据和实时纠错是研发量子计算机过程中的关键挑战。

此次耶鲁团队利用了一种特殊方法,对一个超导人造原子展开间接监测,利用三台微波发射器,对密封在一个用铝制成的3D空腔中的原子进行辐射。这种双重间接监测方法由米奈弗提出,让研究人员能够以从未有过的高效率观察原子。

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