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若亿万年前小行星未撞击地球 或会出现“恐龙人”

时间:2019-06-11 10:30  编辑:眼爆科技

据国外媒体报道,0.65亿年前,一颗小行星碰撞地球,导致所有恐龙物种灭绝消失,该事件为人类崛起、资本主义诞生、互联网时代的出现,铺垫了发展之路。然而,如果事情发生了变化,那颗小行星仍沿着正常轨道运行,地球恐龙继续存活下来,那么现今地球会是什么样?

地球会是一个原始、没有烟雾的天堂吗?或者恐龙以某种方式进化成更加贪婪的奸商、实业家,恐龙会用炼油厂提炼地球资源,它们会像人类一样洗黑钱吗?当然,后一种情况完全不可信。如果这颗小行星从未撞击地球,我们的世界会是什么样?为了找到答案,gizmodo网站邀请多位地质学家、古生物学家和进化生物学家共同探讨研究。

托马斯理查德霍尔茨(Thomas Richard Holtz) 美国马里兰大学古脊椎动物学首席讲师

假设这颗小行星未碰撞地球,以及新生代后期发生的所有其它物理变化(尤其是大陆板块运动和气候变化)都与真实时间轴一致,我认为可能发生下面的事情:

在我们的世界里,只有没有牙齿的鸟类在恐龙灭绝时期幸存下来,值得注意的是,所有鸟类的祖先是恐龙,但不是所有的恐龙都是鸟类。在这种情况下,所有恐龙物种(有齿鸟类、暴龙、角龙、鸭嘴龙、短尾踝龙等)未在0.65亿年前灭绝消失。

但这并不意味着所有恐龙都生活在大约1亿年前,毕竟许多在新生代早期出现的哺乳动物早已在现实世界中消失。这一点非常重要,生活在白垩纪时期的霸王龙、三角龙和埃德蒙顿龙无法生活到现今,白垩纪时期单个恐龙物种持续时间均不足100万年。某支恐龙物种不会突然一直持续存活下来,就像加托里猴(Purgatoriusunio)与智人的进化历程对比,加托里猴是灵长类谱系最早期成员之一,生活在白垩纪之后的古近纪,历经数次进化才最终形成智人,同时,新生代交替时期恐龙也会有许多进化历程。

新生代交替期恐龙面临了类似新生代现实期大型哺乳动物所遭遇的一些小挑战,大约3500万年前,地球气温更低,更加干旱,这是由于南美洲和澳大利亚远离南极洲产生海洋环流变化所致,此外热带雨林的范围也逐渐缩小,取而代之的是灌木丛林地(被草地隔开的干旱森林)。在我们的世界里,草食性哺乳动物开始适应这些条件,进化形成擅长咀嚼纤维食物的牙齿,以及较宽的鼻部,可以进食较干、较粗糙的草。同样的情况也发现在新生代交替期的恐龙物种,一些恐龙的鼻子和牙齿出现了进化改变,擅长吃草。

值得注意的是,恐龙不同于哺乳动物,由于它们一生中能不断生长牙齿,它们会不断地脱落牙齿,再生长出新的牙齿。相比之下,哺乳动物婴幼期仅长有乳牙,成年之后乳牙脱落再生长一次牙齿,它们必须生长出复杂结构的臼齿和门牙,才能适应食用灌木植物。大约700万年前,灌木丛林地逐渐消失,被开阔的大草原、干草原、热带稀树草原、草原所代替,这些生存环境已占据地球主导地位,地球生物开始适应牧草生活,导致大量食草动物和哺乳动物的崛起。

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