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英国科学家试验基因工程技术 有望终结疟疾传播

时间:2018-09-27 21:00  编辑:眼爆科技

英国帝国理工学院的科学家利用基因驱动技术首次成功抑制雌蚊繁殖,并首次实现在实验室实验中消灭了携带疟疾病菌的蚊子。

24日英国《自然?生物技术》杂志对这一研究成果进行了详细阐述。基因驱动技术之前就被认为是一项具有前景的技术,但此次研究成果标志着人类运用该技术取得最新进展。

帝国理工学院研究员安德里亚?克里桑蒂在新闻发布会上说:这一突破表明,基因驱动技术是可行的,它为战胜困扰人类长达数百年的疾病提供了希望。他还说:今后,我们还有很多工作要做。我们不仅要在基于实验室的大型研究中测试该技术,还要与疟疾肆虐的国家携手,一起评估这项干预措施的可行性。

在携带疟疾病菌的蚊子中,最常见的是冈比亚按蚊。科学家正是利用这种蚊子来测试基因驱动技术。借助这一技术,科学家使整个种群的双性基因发生突变。这种基因能够决定蚊子的性别。携带单拷贝基因突变的雄蚊和雌蚊不会受到影响,但携带双拷贝基因突变的雌蚊将保持雄性和雌性的双重特征。

双重突变还可导致雌蚊停止吸血和产卵。由于子代遗传基因突变的概率为100%,因此不存在蚊群自我繁殖的可能性。到第8代时,测试蚊群便没有能够产卵的雌蚊,整个蚊群也就不复存在了。

据报道,每年全球因感染疟疾死亡者多达数十万,其中发病率和死亡率较高的地区是撒哈拉以南的非洲。科学家希望在疟疾流行区附近将已应用基因驱动的雌蚊放归野外,抑制蚊群繁殖,最终实现有效防控疟疾的目的。






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