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研究:追踪候鸟摸清流感病毒传播“网络”,可预测疫情暴发

时间:2018-09-25 11:45  编辑:眼爆科技

据外媒报道,一名61岁的韩国籍男子日前在科威特旅行归国后,被确诊为中东呼吸综合征(MERS),并被隔离治疗。2015年,MERS曾在韩国造成36人死亡。

病毒的传播必须仰仗媒介,人类活动是病毒传播的途径之一,鸟类、蝙蝠等活动也是病毒的传播途径。通过捕捉媒介的活动途径,是否可以摸清病毒的行动路线,为病毒画出一张可视的“航班网络”?日前召开的2018世界流感大会上,有学者汇报了相关研究,通过对候鸟、家禽的追踪,获得病毒的传播途径,并推测出病毒界的“亲缘”关系,即如何变异的,进而预测疫情的暴发。

病毒自带迁徙“时间戳”

“迁徙的过程中病毒同步在进行梯状进化。”北京师范大学全球变化与地球系统科学研究院研究员田怀玉表示,病毒家族的迁徙、传播和进化是在同时进行的。

病毒的衍化给病毒传播打上了“时间戳”。根据基因分析获得不同病毒的“亲疏”,可以反推它们传播的路径。因此病毒的亲缘性,可用来判断不同的“支”在进化中走了哪条路。

通过对近年流行的2.3.2分支H5N1禽流感病毒的追踪,田怀玉所在团队发现,东亚迁徙带内采集到的病毒亲缘性较高;同时中亚迁徙带也出现相同情况;而蒙古的病毒又与上述两种病毒同时存在亲缘性,采样地点也正好是这两个迁徙带交叉地区。

打个比方,根据病毒亲缘关系画出的“朋友圈”与地理科学上长久以来的迁徙带的范围高度重叠了。这不会仅仅是个巧合,团队开始猜测禽流感病毒的传播有着特定的“航班网络”。

候鸟通道与病毒基因流向吻合

由于在长距离的禽流感扩散上,野鸟一年两次的迁徙会造成病毒的快速传播。团队开始追踪迁徙鸟类来证实自己的猜测。

“依据种群数量、生存能力,我们选择了4类野鸟。”田怀玉说,“我们用GPS设备为56只鸟进行迁徙行为记录。目前的记录数据表明,候鸟迁徙的速度与不同国家之间疫情的暴发和传播速度高度相关。”

同时,团队对该病毒的8个片段分别溯源,利用“时间戳”,给出了地点间的连接关系。“在亚洲,病毒传播并非随机传播,东西向是很少传播的,主要存在于南北向传播。”田怀玉说,而且病毒传播的时间空间与迁徙通道一致。

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