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太空采矿令人堪忧 可能引起人类“星球大战”

时间:2018-09-24 15:47  编辑:眼爆科技

太空采矿不再是科幻故事,预计到本世纪20年代,以太空采矿为目的、与美国宇航局合作的行星资源和深空产业公司将发射大量小型人造卫星,用于评估碰撞宇宙残骸的成分,识别最赚钱的矿物质并进行采集。目前,该公司已设计采矿太空船原型,用于太空采矿。美国麻省理工学院行星科学家萨拉西格尔、前任美国宇航局副局长洛里贾维尔和科学作家菲尔普莱特是太空采矿的倡导者,他们认为,人类要想继续作为一支跨星球物种,我们需要实现太空采矿工业化,甚至可能促进太空采矿行业发展。

但是我们这样做值得吗?美国加州圣克鲁兹市科学作家拉明斯基巴称,作为一位天体物理学家和太空爱好者,这个问题与我无关。在成为科学传播者之前,我花费了15年时间研究星系演化、暗物质性质,以及宇宙膨胀。

从这个角度来看,我们地球与小行星带之间的距离其实很小,因此存在的问题在于是否进行小行星采矿,以及如何操作,并将采集太空资源送到地球。2015年《太空法案》授权美国总统促进商业探索和利用太空资源,用于满足国家需求。毋庸置疑地讲,这是一个令人兴奋的探索过程,但也是一个令人不安的发展前景。

太空采矿的发展前景令人感到不安。首先,依据美国密西西比州大学空间法律专家乔安妮加布里诺维奇的会议证词,太空采矿行为违背了国际法规。在美国宇航局登陆月球之前,美国和其它联合国安全理事会成员国及其许多国家,于1967年签署了《外太空协议》,该协议内容表明,外太空范围包括月球和其它星球,它不受一些国家的主权声明,不受一些国家使用或者占领手段进行支配。1979年的《月球协议》进一步明确和细化,宣称外层空间是人类的共同遗产,并明确禁止任何国家和组织侵吞太阳系(非地球)自然资源。

许多拥有先进航天技术的国家并不在签订太空条约的16个国家之列,但是他们应当达成某种公平的协议,因为争夺太空自然资源的国际竞争很可能演变成为武装冲突。在地球上一些自然资源将日益紧缺,例如:铂系金属,采矿公司在全球范围内发现大约10万立方吨铂系金属矿产,主要分布在南非和俄罗斯。美国地质调查局数据表明,每年全球铂产量价值100亿美元,如果人们对铂金属产量需求没有大幅上升,那么南非和俄罗斯境内开采的铂系金属可以维持几十年时间。

例如钯金属,它的导电性能和化学稳定性具有重要价值,每年钯金属用于制造电极和连接器镀层的电子设备会达到数亿台,但是钯金属在地球上非常紧缺。一颗体积巨大的富含铂系元素的小行星,其铂金属蕴藏量相当于地球总储量,这将是一笔巨大的财富。


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